SusPhos gebruikt chemie voor een betere wereld

 

SusPhos is een startend chemisch bedrijf dat zich toelegt op het opwaarderen van fosfaatrijke afvalstromen. Met een gepatenteerde technologie genereert het hoogwaardige alternatieven ter vervanging van de huidige producten op basis van fossiele brandstoffen. PNO ondersteunt SusPhos succesvol bij het aanvragen van de WBSO-subsidie en met advies over de financiering van zijn eerste commerciële demonstratiefabriek. Een praktijkverhaal.

Van vlamvertragers tot kunstmest

Marissa de Boer, co-founder en CEO van SusPhos vertelt: ”SusPhos is een start-up die is opgericht in maart 2019 en zich focust op verschillende fosfaatrijke afvalstromen zoals rioolwater. Wij halen het fosfaat eruit en maken er hoogwaardige materialen van zoals vlamvertragers voor in kleding of in tafels, maar ook kunstmest.” Marissa heeft een PhD gedaan over het duurzaam gebruik van fosfaat aan de Universiteit van Amsterdam. Na haar promotie heeft ze al snel SusPhos gestart. “We zijn ons team gaan samenstellen. Er is een CTO bijgekomen en we hebben er ook verschillende engineers en andere adviseurs bijgehaald.”

Van reageerbuis naar RVS-reactor

SusPhos heeft inmiddels een pilot plant klaar staan. Deze is gebouwd bij Paques in Balk en is net verhuisd naar Leeuwarden waar de pilot gaat draaien. Marissa: “We zijn echt de laatste hand aan het leggen aan de pilot. Elektriciteitsdraden trekken en dan kunnen we starten. Het is een spannende tijd, want we gaan nu vanuit het lab naar een drie zeecontainers grote pilot plant.” SusPhos voert een R&D-project uit, dat het met behulp van PNO voor de WBSO-subsidie heeft aangemeld. Marissa: ”We gaan nu van een glazen reageerbuis naar een RVS-reactor. Hoe kunnen wij het proces dat op labschaal goed werkt, opschalen en welke technische hordes en kansen komen daarbij kijken? Hoe gaat het met de warmteontwikkeling? Hoe zit het met de opstapeling van vervuiling? Deze onderzoeksvraagstukken hebben we meegenomen in de WBSO-aanvraag.”

Hoe is de samenwerking met PNO tot stand gekomen?

Marissa: “Ik ben Jeroen (Baardolf) (consultant Chemie) een keer tegengekomen op een conferentie. We hebben toen gesproken over wat we voor elkaar zouden kunnen betekenen. De WBSO kwam er toen uit en we hebben die voor het eerst met behulp van PNO aangevraagd voor het kalenderjaar 2020. En dat was natuurlijk perfect voor ons omdat we als échte start-up veel aan R&D doen. In 2019 werkten we als founders voor niets en toen viel er dus nog weinig eer te behalen aan de WBSO.”

Hoe ervaart SusPhos de samenwerking?

“Jeroen is altijd heel actief betrokken bij SusPhos. Hij is voortdurend aan het kijken of er nog kansen zijn. En ook voor de WBSO is dat natuurlijk heel prettig. We hebben kort gebrainstormd over het onderwerp en daarna heeft hij project op de juiste manier geformuleerd en de aanvraag geschreven. We zijn natuurlijk een start-up en voor ons was het allemaal nieuw. We hoorden van anderen dat een WBSO best moeilijk is om aan te vragen. En dan is het wel heel fijn om een partij als PNO erbij te hebben die precies weet hoe alles opgeschreven moet worden en alle kneepjes van het vak kent. En het scheelt natuurlijk in tijd. We ervaren de samenwerking met PNO als heel coöperatief, meedenkend en prettig. Jeroen heeft een chemische achtergrond, wat enorm helpt als je iets over R&D moet schrijven.”

Wat levert de WBSO op?

“De WBSO betekent heel veel voor ons omdat financiering altijd een issue is bij een start-up. De WBSO drukt de vaste lasten voor R&D en dat is natuurlijk prettig, omdat R&D niet meteen winst oplevert. Het geeft ons ruimte om na te denken of we misschien ook iets anders kunnen doen om onze R&D te versterken. En het geeft ons ruimte in de planning. We wilden in 2020 de pilot realiseren en dankzij de WBSO is dat gelukt, want we hebben de WBSO ook gebruikt voor de aanschaf van materialen voor de bouw van de pilot.”

Rabo Duurzame Innovatieprijs steun in de rug

SusPhos timmert flink aan de weg. Eind november heeft het de Rabo Duurzame Innovatieprijs van 20.000 euro ontvangen als een van de ‘duurzame dwarsdenkers, ondernemers die met een gezonde dosis eigenwijsheid de wereld beter achterlaten met impactvolle innovaties’. Marissa: “De WBSO helpt altijd, ook voor andere financieringen zoals een innovatieprijs. Soms vragen ze of je een R&D-project bent en als je een WBSO-beschikking hebt, is het antwoord ‘ja’ en is het al gevalideerd. De prijs is een mooie waardering voor al het harde werk en voor het hele team.”

INNFLOW ondersteunt bij financieringsvraag

Marissa is blij met de prijs maar misschien nog meer met wat het allemaal extra oplevert aan support en netwerk: “De Rabobank denkt ook mee over de volgende fase, een grote investeringsronde, wie mogelijke partijen kunnen zijn en wat de Rabobank daarin kan betekenen. Dat is natuurlijk erg interessant. INNFLOW (onderdeel van PNO Group) ondersteunt ons ook bij deze financieringsronde. Wat is handig en hoe kun je het beste zo’n ronde aanpakken? Er staan verschillende financieringsrondes op de agenda. De grootste ronde gaat over de commerciële demonstratiefabriek die na 2022 gepland staat. Onze ervaringen met INNFLOW zijn positief. Ze zijn goed bereikbaar en denken goed mee. We bekijken de opties om dit jaar ook een DEI+ aanvraag in te dienen voor de bouw van de eerste commerciële demonstratiefabriek, ‘first demonstrator’, om onze nieuwe technologie in de praktijk te demonstreren.”

Ook WBSO aanvragen?

Bent u ook een innovatieve startup en heeft u behoefte aan ondersteuning bij het aanvragen van de WBSO, financiering of een andere innovatiesubsidie? PNO beschikt over expertise in alle sectoren. Bel 088-838 13 81 of stuur een bericht:







    Ja, ik wil de wekelijkse subsidienieuwsbrief ontvangen

    * = verplicht veld.





    Wanneer u op 'Verzend' klikt gaat u akkoord met ons  Privacy Statement