De Clique brengt Utrecht in biostroomversnelling

 

Circulaire start-up De Clique biedt in Utrecht een grondstoffenservice aan voor het CO2-neutraal ophalen van gescheiden organische reststromen die vrijkomen bij Utrechtse bedrijven. Het verwerkt deze stromen op een hoogwaardige manier en distribueert ze vanuit zijn eigen grondstoffenhub. PNO Consultants heeft De Clique succesvol ondersteund bij de aanvraag van een EFRO-subsidie (Europees Fonds voor Regionale Ontwikkeling). Met behulp van deze subsidie breidt de social enterprise zijn grondstoffenhub uit naar het terrein van tuincentrum STECK in Overvecht. Met de realisatie van een oesterzwamkwekerij, een composteringsinstallatie en kruidenteelt gaat De Clique samen met zijn partners nieuwe lokale producten ontwikkelen uit deze grondstoffen.

Sluiten van nieuwe kringlopen

Op dit moment belanden veel waardevolle biostromen zoals koffiedik, snij- en voedselresten bij het restafval, waarna deze laagwaardig worden vernietigd in verbrandingsovens. Werd er tijdens de Week van de Circulaire Economie (1 tot en met 6 februari 2021) vooral veel gepraat over circulariteit, de sociaal ondernemers en oprichters van De Clique Anja Cheriakova (BinBang) en Bas van Abel (Fairphone) zijn met een ervaren team al een tijd bezig om hieraan ook echt iets te doen. Door biostromen en verpakkingsmaterialen aan de bron goed te scheiden, gebruikt De Clique ze als grondstoffen voor nieuwe producten zoals zeep, thee, bier, brood, oesterzwamproducten, diervoeding en compost. Een deel van de producten verkoopt het terug aan zijn klanten, waarmee de kringloop gesloten wordt.

Wat houdt de grondstoffenservice in?

Met zijn grondstoffenservice biedt De Clique een eenvoudige en betaalbare oplossing voor het helpen scheiden, ophalen en verwerken van reststromen. Daarmee kunnen zijn klanten zeventig procent van hun afval als waardevolle grondstoffen hergebruiken voor nieuwe producten. Inmiddels haalt de onderneming bij meer dan zestig bedrijven, supermarkten en horecagelegenheden de biostromen en verpakkingen op, waaronder Hoog Catharijne, TivoliVredenburg en Universiteit Utrecht. De ruime beschikbaarheid van kwalitatieve grondstoffen zorgt voor nieuwe initiatieven binnen de circulaire economie. Eind 2021 verwacht De Clique met zijn grondstoffenhub ruim 130 ton per maand aan reststromen te kunnen inzamelen en hoogwaardig te kunnen verwerken.

Opwerken en opschalen

Met de ondersteuning van de EFRO-subsidie investeert De Clique in onderzoek en ontwikkeling voor eigen lokale opwerkingen van de grondstoffen en het verbeteren van zijn logistieke oplossingen. In samenwerking met STECK wil de onderneming Overvecht ontwikkelen als een gebied waar duurzame innovaties, werkgelegenheid en bewoners samenkomen om de circulaire economie te ervaren en vorm te geven.

‘‘Het voelt logisch dat we onze service zijn gestart in Utrecht, gezien de circulaire ambities van de stad’’, stelt Anja Cheriakova. ‘‘Met deze subsidie kunnen we een stap verder zetten in het ontwikkelen van nieuwe producttoepassingen en het opschalen van onze service, waarmee we tot ver buiten de regio impact zullen maken.’’ Wethouder Klaas Verschuure met onder meer circulaire economie in zijn portefeuille sluit daarbij aan: ‘‘Dit project staat voor de Utrechtse ambities, als het bijvoorbeeld gaat om circulaire economie, het steunen van innovatieve ondernemers en het stimuleren van de lokale economie. Mooi dat we kunnen bijdragen met een EFRO-subsidie die zo in meerdere opzichten een positieve impuls geeft.’’

De Clique wil snel zijn service uitrollen naar meerdere steden. Utrecht dient daarbij als blauwdruk voor de opschaling.

Hoe is de samenwerking met PNO tot stand gekomen?

Vlak na de oprichting van de onderneming heeft De Clique contact gezocht met PNO voor het verkrijgen van publieke financiering. Eric de Vries, consultant bij PNO: “Begin 2020 hebben wij kennis gemaakt met Bas van Abel en Jurjen Groot toen De Clique nog maar net was opgericht. Vanaf het eerste moment was ik onder de indruk van hun enorme drive en vastberadenheid.” Ondanks de COVID-19-crisis die de startende onderneming zwaar raakte, heeft De Clique het afgelopen jaar grote stappen gezet. Kenmerkend voor De Clique is het heldere doel dat de ondernemers voor ogen hebben.

Was het meteen duidelijk dat de EFRO-subsidie goed aansloot bij jullie ambities?

Bas van Abel: “Het opzetten van een circulair ecosysteem in Utrecht en de focus op R&D maakte een koppeling met de EFRO-subsidie zeer interessant. Na gesprekken met de gemeente Utrecht op eigen initiatief heeft PNO ons het volledige aanvraagproces uit handen genomen. Dit heeft ervoor gezorgd dat wij ons konden blijven focussen op de bedrijfsvoering in een lastige periode. Ook de ondersteuning tijdens het uitgebreide beoordelingstraject en specifiek op het gebied van staatssteuntoetsing hebben wij als zeer waardevol ervaren. Wij zijn erg blij dat wij met deze subsidie nu verder aan ons concept kunnen bouwen.”

Ook Eric de Vries kijkt terug op een succesvolle samenwerking: “Door het snel kunnen schakelen met deze inspirerende ondernemers hebben wij in korte tijd een volledig en kwalitatief hoogwaardig voorstel kunnen realiseren dat uiteindelijk positief is beschikt.” Inmiddels kijken De Clique en PNO samen vooruit naar nieuwe financieringsmogelijkheden voor verwaarding van nieuwe reststromen en uitbreiding van De Cliques logistieke concept.

De Clique is zondag 28 februari a.s. te zien in een aflevering van VPRO Tegenlicht.

Meer weten?

Benieuwd hoe PNO uw bedrijf kan helpen met vraagstukken op het gebied van innovatie, duurzaamheid of specifiek de transitie naar de circulaire economie? Neem contact op met onze experts. Bel 088-838 13 81 of stuur een bericht:






    * = verplicht veld.



    Ja, ik wil de wekelijkse subsidienieuwsbrief ontvangen



    Ja, ik accepteer het   Privacy Statement