PeelPioneers bouwt grootste schillenfabriek van Europa

 

Circulaire scale-up PeelPioneers bouwt in Den Bosch de grootste schillenfabriek van Europa. Het bedrijf biedt een hoogwaardige circulaire oplossing voor sinaasappelschillen die overblijven na het maken van vers sap. In de nieuwe fabriek gaat PeelPioneers straks honderdtwintigduizend kilo schillen per dag verwerken, een verdrievoudiging van de huidige verwerkingscapaciteit. PNO heeft PeelPioneers succesvol ondersteund bij de aanvraag van de DEI+ subsidie voor de nieuwe verwerkingslijn.

Extra waarde uit schillen

Naast de opschaling van de productie gaat PeelPioneers met deze investering nog meer waarde uit schillen halen. Zo heeft het in het eigen laboratorium nieuwe producten ontwikkeld van de citrusschillen. Een voorbeeld hiervan zijn voedingsvezels die stevigheid en structuur bieden aan vleesvervangers, die klaar zijn om in de nieuwe fabriek geïmplementeerd te worden. De nieuwe productiefaciliteit komt tot stand dankzij een investering van 10 miljoen euro van verschillende partners, namelijk een DEI+ subsidie van het Ministerie van Economische Zaken, aangevuld met financiering van de Rabobank, het Nationaal Groenfonds, de Brabantse Ontwikkelings Maatschappij, European Circular Bioeconomy Fund en DOEN Participaties.

Olympisch zwembad vol

Supermarkten en horeca moeten grote hoeveelheden schillen afvoeren. De pionierende technologie van PeelPioneers biedt hun een honderd procent circulaire oplossing. Sytze van Stempvoort, medeoprichter van PeelPioneers: “Met de groeiende vraag naar versgeperste jus, groeit ook het aantal schillen. Wij maken voedsel van voedsel. Hierbij blijft de volledige binnenkomende stroom behouden in de levensmiddelenketen. Met de nieuwe fabriek in Den Bosch kunnen we straks nog meer schillen redden van de verbrandingsoven. We schalen op naar honderdtwintigduizend kilo schillen per dag: een olympisch zwembad vol.”

Koploper circulaire voedselketen

Op dit moment maakt PeelPioneers onder meer al sinaasappelolie en grondstof voor gekonfijte sinaasappelschil. Deze ingrediënten worden veelal toegepast in levensmiddelen, waaronder bier van Lowlander en Two Chefs Brewing, citrus muffins (Jumbo), limonade en bonbons. Daarnaast worden de ingrediënten gebruikt in non-food producten als schoonmaakmiddelen en cosmetica. In het eigen lab onderzoekt PeelPioneers constant hoe het meer waarde uit schillen kan halen. De nieuw ontwikkelde voedingsvezels zijn hiervan een resultaat. Deze bieden stevigheid en structuur aan vleesvervangers, bakkerijproducten en sauzen en zorgen voor het juiste mondgevoel. Hiermee wil PeelPioneers een bijdrage leveren aan de eiwittransitie.

Bas van Wieringen, medeoprichter van PeelPioneers: “PeelPioneers is de grootste producent van grondstoffen uit citrusschillen in Noordwest-Europa. Hiermee spelen we in op de groeiende behoeftes van onze Noordwest-Europese afnemers aan een lokale keten. Dankzij de lokale productie van hoogwaardige voedselingrediënten zijn zij niet langer afhankelijk van seizoensgebonden sinaasappelen of van transport van buiten Europa. Zodoende leveren we een bijdrage aan het reduceren van CO2-uitstoot.”

Van Amsterdam via Son naar Den Bosch

PeelPioneers is gestart met een eerste testlijn in Amsterdam. In 2018 openden ze in Son een grotere productielijn voor citrusschillen, om te voldoen aan de snel stijgende vraag. Inmiddels groeit de circulaire scale-up uit zijn jasje en wordt de huidige operatie vanaf 2021 verder geïndustrialiseerd. Het bedrijf breidt dit jaar uit van tien naar dertig medewerkers. PeelPioneers kiest met zijn nieuwe fabriek bewust voor Den Bosch vanwege de aanwezige agrifoodbusiness-infrastructuur. Net als PeelPioneers loopt deze regio voorop in innovatie van de voedselketen.

Samenwerking met PNO

Hoe is de samenwerking tot stand gekomen?

Eric van Heerwaarden, senior consultant bij PNO: ”Ik heb PeelPioneers in 2017 in Amsterdam leren kennen, toen het nog een échte start-up was. Sytze, Bas en Lindy (Hensen) zagen concrete kansen in de grootschalige verwerking van citrusschillen, maar hadden tegelijkertijd nog geen toegang tot financiering, geen personeel in dienst en geen logistieke operatie om grootschalig schillen in te kunnen nemen.” Bas van Wieringen: “Vanaf de start van ons bedrijf denkt PNO naar volle tevredenheid met ons mee bij de verwerving van subsidies. In de eerste jaren lag onze focus vooral op de technische validatie van ons concept, waarbij we succesvol gebruik hebben gemaakt van instrumenten als de WBSO en de MIT-haalbaarheid en -R&D-samenwerking. Mede dankzij deze subsidies hebben we uiteindelijk in Son een succesvolle pilot kunnen uitvoeren en ons businessmodel kunnen valideren.”

Was het direct duidelijk dat de DEI+ subsidie goed aansloot bij jullie ambities?

Bas van Wieringen: “In het voorjaar van 2019 zijn we gestart met het opstarten van de financieringsronde voor de nieuwe verwerkingslijn in Den Bosch. We hebben toen aan PNO gevraagd om te kijken naar mogelijke subsidies voor deze investering.” Eric van Heerwaarden: “De DEI+ kende destijds nog geen openstelling voor projecten in de circulaire economie, dus hebben we eerst een LIFE-aanvraag aangediend. Helaas werd deze aanvraag afgewezen, omdat de Europese Commissie de voorkeur gaf aan projecten voor andere afvalstromen.”

Bas van Wieringen: “In de zomer van 2019 kwam er onverwacht meer ruimte in de DEI+ voor circulaire projecten. Eric wees ons direct na publicatie op de mogelijkheden van de regeling. We hebben toen samen contact gezocht met subsidieverstrekker RVO en ook zij vonden ons project goed passen bij de uitgangspunten van de regeling.” Eric van Heerwaarden: “De subsidie werd verdeeld volgens het principe van first-come-first-serve. We hebben razendsnel gewerkt om in september 2019 een hoogwaardig voorstel bij RVO in te kunnen dienen. Uiteindelijk duurde het nog tot de zomer van 2020 voordat RVO voldoende zekerheid had om de subsidie daadwerkelijk toe te kennen. Dit soort trajecten zijn toch vaak een kwestie van lange adem.”

Wat zijn nu de plannen van PeelPioneers?

Bas van Wieringen: “Komend jaar richten we ons vooral op de bouw van de installatie en de groei van onze eigen organisatie. In 2021 willen we de nieuwe installatie in gebruik nemen. Tegelijkertijd zijn we alweer bezig met de ontwikkeling van nieuwe verwaardingsstappen en uitbreiding naar andere markten, zodat we nog meer impact kunnen realiseren. Uiteraard kijkt PNO hierbij scherp met ons mee!”

Meer weten?

Benieuwd hoe PNO uw bedrijf kan helpen met vraagstukken op het gebied van innovatie, duurzaamheid of specifiek de transitie naar de circulaire economie? Neem contact op met onze experts. Bel 088-838 13 81 of stuur een bericht:







    Ja, ik wil de wekelijkse subsidienieuwsbrief ontvangen

    * = verplicht veld.





    Wanneer u op 'Verzend' klikt gaat u akkoord met ons  Privacy Statement