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Gruppo PNO: la storia di un’innovazione

Ogni innovazione nasce con una buona idea e tanta passione. Queste sono le caratteristiche che riconosciamo perché sono le stesse che avevamo quando abbiamo iniziato noi, nel 1985. In poco tempo, da una piccola azienda ci siamo trasformati in una società multinazionale di consulenza nell’innovazione e nell’ottenimento di fondi pubblici. Nel corso degli anni abbiamo vissuto momenti di grande successo, ma anche di difficoltà. Tuttavia, in entrambi i casi, l’esperienza ci ha permesso di diventare più consapevoli di chi siamo e di cosa vogliamo essere: un’organizzazione che da spazio a nuove idee.

Questa è la storia della nostra innovazione.

Gli inizi: tre studenti creano una nuova industria

Il mondo dei finanziamenti pubblici è estremamente complesso. Questo è quello che tre studenti olandesi scoprirono negli anni ’80, quando dovettero mappare le opportunità di finanziamento per la loro tesi di laurea. Utilizzarono i risultati della loro ricerca per fornire consulenza a numerose aziende che riuscirono, in questo modo, ad ottenere i fondi. Il successo fu impressionante: gli studenti fecero anche notizia. Era nata un’idea: cosa sarebbe potuto succedere se fossero riusciti a sollevare sempre più aziende dall’incombenza di richiedere finanziamenti pubblici, così da lasciar loro occuparsi semplicemente di innovazione? Nessuno dei tre fondatori poteva immaginare quanto successo avrebbe avuto questa, apparentemente molto semplice, innovazione, né tanto meno che avrebbe portato alla creazione di un settore della consulenza completamente nuovo: la consulenza nell’ottenimento di fondi pubblici.

I primi anni: mantenere la posizione nel mercato

La nostra innovazione prese piede. Nuove società di consulenza aprirono una dopo l’altra. Anche noi eravamo cresciuti, da 3 a 40 persone, aprimmo un secondo ufficio e poi altri, in tutta Europa. La consulenza sui finanziamenti era diventa di moda e la concorrenza sempre più alta. Inoltre, i governi valutavano – giustamente – i progetti con severità. Abbiamo dovuto impegnarci molto e prendere decisioni rapide per continuare a fare quello che volevamo: alleggerire il lavoro delle organizzazioni dal peso di trovare finanziamenti per far crescere le loro idee innovative.

Crisi: una multinazionale torna alle origini

La nostra crescita esplosiva è stata straordinaria, ma ha anche significato che abbiamo dovuto darci da fare. E così abbiamo fatto. Negli anni ’90 avevamo più di 300 consulenti con diversi uffici in Europa Occidentale ed Orientale. Nel 2008, siamo stati colpiti dalla crisi economica e tutto è cambiato. Come molte altre aziende, abbiamo dovuto riconsiderare chi volevamo essere. Abbiamo deciso di non arrenderci, ma di diventare persino più forti. Abbiamo deciso di concentrare ulteriormente i nostri sforzi per aiutare gli altri a realizzare le loro innovazioni e, attraverso questo impegno, opporsi alle importanti sfide che il mondo stava affrontando. Ancora più forti, ci siamo rimessi al lavoro.

Creare spazio per l’innovazione

Oggi, abbiamo 250 consulenti che lavorano in diversi Paesi europei…ma non ci siamo mai sentiti più vicini alla nostra idea innovativa di adesso. Sì, possiamo definirci leader del mercato nella consulenza all’innovazione e all’ottenimento di fondi pubblici, ma, allo stesso tempo, siamo le stesse persone che cercavano solo di rendere più facile la vita alle aziende fornendo un supporto innovativo. Le persone che creano spazio per le idee. Finché dipenderà da noi, questo è quello che continueremo ad essere per ogni azienda che ha passione e vuole iniziare qualcosa di nuovo.

Anche dopo tutti questi anni, perché? Perché ci crediamo davvero e non ci arrendiamo.