FeedbackFruits floreert bij ‘Oscars van het onderwijs’

De Nederlandse EdTech scale-up FeedbackFruits heeft in december bij de Reimagine Education Awards – de ‘Oscars van het onderwijs’ – twee belangrijke prijzen gewonnen. Prijzen die zich, mede dankzij de DHI-subsidie, sneller aandienden dan een paar jaar geleden voor mogelijk werd gehouden.

Goud en zilver in de belangrijkste prijscategorieën

Reimagine Education is een wereldwijde conferentie en wedstrijd, die openstaat voor onderwijsvernieuwers van over de hele wereld. De conferentie brengt EdTech bedrijven, academische faculteiten, Chief Innovation Officers, universiteitsbesturen, docenten en andere belanghebbenden bij de toekomst van lesgeven en leren in het hoger onderwijs samen. De Reimagine Education Awards – de ‘Oscars’ van het onderwijs – belonen innovatieve benaderingen die de leerresultaten en de inzetbaarheid van studenten verbeteren, en bieden 50.000 dollar aan prijzengeld voor de uiteindelijke winnaars.

In de belangrijkste prijscategorieën heeft FeedbackFruits goud gewonnen in de categorie ‘E-learning’ voor zijn Tool Suite: hulpmiddelen om boeiende cursussen te ontwerpen en actief leren te stimuleren. Ook heeft het in de categorie ‘Artificial Intelligence’ zilver gewonnen voor zijn Automated Feedback: een AI-gedreven schrijfcoach.

Onderwijsinnovatie: nieuwe leermethodes ontwikkelen door co-creatie

Ewoud de Kok, oprichter en CEO vertelt: “FeedbackFruits is een softwarebedrijf op het gebied van EdTech (Eduaction en Technology), onderwijstechnologie. We zijn in 2012 gestart als een spin-off van de TU Delft. Wereldwijd zijn er momenteel meer dan tachtig universiteiten die van onze tools gebruikmaken waaronder MIT, Harvard en Wharton School. In Nederland maakt 85% van de universiteiten en 70% van de hogescholen gebruik van FeedbackFruits en sinds corona zien we ook een toenemende vraag vanuit het mbo.”

De Kok: “Wij proberen slechte leerervaringen van studenten op te lossen. Wij stellen docenten in staat om leermethodes toe te passen die veel activerender werken. We hebben een ‘fruitmand’ waarbij elk stukje fruit een tool is die een bepaalde leermethodiek ondersteunt. Hiermee verrijken we een bestaand learning-managementsysteem. We hebben een concept, de onderwijs-DoTank waarmee we nieuwe stukjes fruit ontwikkelen in samenwerking met onderwijsinstellingen wereldwijd. Met hen kijken we naar een nieuwe leermethode waarvan we uit onderzoek al weten dat deze didactisch werkt, maar die nog lastig te organiseren is voor docenten. Voor die methode gaan we dan een nieuw stukje fruit ontwikkelen waarmee we ook die methode kunnen ondersteunen. Vervolgens komt deze beschikbaar voor alle partners van FeedbackFruits. Zo veranderen we significant de manier waarop onderwijs wordt gegeven op universiteiten, hogescholen en mbo’s.”

Hoe de DHI-subsidie de groei versnelde…

De Kok: “We zitten inmiddels in Amsterdam, tachtig mensen groot, en bevinden ons in een ‘hypergrowth’ fase. We groeien ook heel hard in Amerika en zo kwamen we een paar jaar geleden via via op het spoor van de DHI-subsidie [demonstratieprojecten, haalbaarheidsstudies en investeringsvoorbereidingsprojecten voor Nederlandse mkb’s met internationale ambities – red.]. Toen zijn we met Lars Smit (PNO-consultant team Zuid-Holland) gaan zitten om te kijken of dit iets voor ons was en zei hij: ‘Jullie hebben de ambitie om te internationaliseren en Amerika is een belangrijk land voor jullie met Boston als ‘capital’ van het hoger onderwijs. De DHI-subsidie biedt een mooie kans om te laten zien wat jullie kunnen.’

“We hebben vervolgens samen met Lars een succesvolle DHI-aanvraag opgesteld en ingediend voor een demonstratieproject samen met Harvard, MIT en Hult Business School. Daar hebben we in een gesubsidieerde pilot kunnen aantonen dat de software die in Nederland goed werkt, ook goed werkt in de Amerikaanse markt binnen de bestaande learning-managementsystemen en onderwijsomgeving. Daarnaast was het ook een manier om te kunnen groeien. En dat is gelukt. Na die eerste drie hebben we dertig nieuwe instellingen in Amerika als klant erbij gekregen.”

…en zorgde voor een succesvolle marktentree

“Als kers op de taart kregen we de nominatie en toekenning van twee Reimagine Education Awards, georganiseerd door de Wharton School. In onze industrie is dit echt next level. We hadden gehoopt dit over vijf jaar te kunnen halen en het is nu al gelukt. Met deze prijs hebben we echt een succesvolle introductie op de Amerikaanse markt gehad, in het begin ondersteund door de DHI-subsidie. Het doel van de DHI-subsidie is het laten zien van een demonstratie en vervolgens helpen bij de marktentree en dat is succesvol geweest. FeedbackFruits is ‘bootstrapped’, heeft geen financiers achter zich – dat is een strategische keuze – en moet dus alles zelf betalen. Wat de DHI-subsidie voor ons heeft betekend, is dat we de marktentree in Amerika grotendeels konden financieren. Door de subsidie hadden we meer capaciteit en hoefden we geen extern geld op te halen.”

Hoe is de samenwerking met PNO?

“Ik heb Lars ontmoet bij YES! Delft, waar PNO startups aan subsidies helpt. We werken al een hele tijd samen en de samenwerking met hem is echt top. We zijn tot op de dag van vandaag heel enthousiast over hem. Hij is echt een hele goede consultant met wie we ook de WBSO aanvragen en één keer het SIDN-fonds. De rol van Lars bij de DHI-aanvraag was het vertalen van de ondernemersambitie in een helder stuk voor RVO, dat uiteindelijk, na beroep, in tweede instantie werd goedgekeurd.”

Ook DHI aanvragen?

Wilt u ook DHI-subsidie aanvragen? Dat kan! Zoals we u onlangs berichtten is op 1 februari 2022 een nieuwe aanvraagronde van start gegaan. De experts van PNO helpen u graag verder met het vormgeven van uw internationale ambities. Bel 088-838 13 81 of stuur een bericht:






    * = verplicht veld.
    Ja, ik wil de wekelijkse subsidienieuwsbrief ontvangen

    Ja, ik accepteer het   Privacy Statement